Cuando caducan los neumaticos de auto

Cuando caducan los neumaticos de auto

¿caducan los neumáticos si no se usan?

Una vez estuve en un seminario organizado por una reputada empresa de neumáticos. Presentaban una nueva línea de neumáticos de alto rendimiento. En la sesión de preguntas y respuestas, que casi siempre tiene lugar antes de un suntuoso buffet, pregunté por la vida útil del neumático y su fecha de caducidad.
No sabía que esta pregunta alargaría el evento más allá de la hora del almuerzo. Entusiastas, medios de comunicación e ingenieros estuvieron debatiendo sobre la vida útil de los neumáticos durante más de una hora. El seminario terminó con este simple hecho: los neumáticos caducados son peligrosos, ya que pueden agrietarse, deformarse o explotar, independientemente de la profundidad de la banda de rodadura.
Pero la caducidad en términos de años nunca se resolvió. Según mi experiencia, algunos se degradan más rápido que otros y hay muchos factores que pueden intervenir en el proceso de degradación, pero todos caducan en una media de unos 8 años.
La Asociación Británica de Fabricantes de Neumáticos sugiere encarecidamente cambiar los neumáticos si tienen más de 10 años. La NHTSA (National Highway Traffic Safety Administration) de EE.UU. dice que 6 años. No he podido encontrar ninguna investigación realizada para los países de los mares tropicales.

Gráfico de la vida útil de los neumáticos

Los neumáticos más antiguos tienen muchas más probabilidades de fallar que los nuevos. Esto se debe a que los neumáticos están hechos principalmente de caucho, y el caucho se degrada con el tiempo. La luz del sol, el calor, el hielo y el desgaste general pueden acelerar el deterioro de un neumático. Una vez que un neumático empieza a estropearse, es más probable que falle en forma de separación de la banda de rodadura, a menudo a velocidades de autopista, cuando el fallo es más probable que cause lesiones catastróficas o la muerte.
Para la mayoría de los neumáticos, esta fecha de caducidad debería ser de seis años a partir de la fecha de fabricación.    Los neumáticos envejecen peligrosamente debido a un proceso químico comúnmente conocido como oxidación, que simplemente significa que a medida que los componentes del neumático están expuestos al oxígeno, las partículas de oxígeno hacen que los componentes flexibles de un neumático se endurezcan y se vuelvan frágiles. Con el tiempo, el neumático simplemente se deshará bajo la tensión normal, al igual que una vieja banda elástica. Dado que este proceso se produce de forma natural, no importa si el neumático se utiliza, se almacena como repuesto o simplemente espera en un estante de la tienda a un consumidor desprevenido.

Neumáticos de 10 años con buena banda de rodadura

Una vez estuve en un seminario organizado por una reputada empresa de neumáticos. Presentaban una nueva línea de neumáticos de alto rendimiento. En la sesión de preguntas y respuestas, que casi siempre tiene lugar antes de un suntuoso bufé, pregunté por la vida útil del neumático y su fecha de caducidad.
No sabía que esta pregunta alargaría el evento más allá de la hora del almuerzo. Entusiastas, medios de comunicación e ingenieros estuvieron debatiendo sobre la vida útil de los neumáticos durante más de una hora. El seminario terminó con este simple hecho: los neumáticos caducados son peligrosos, ya que pueden agrietarse, deformarse o explotar, independientemente de la profundidad de la banda de rodadura.
Pero la caducidad en términos de años nunca se resolvió. Según mi experiencia, algunos se degradan más rápido que otros y hay muchos factores que pueden intervenir en el proceso de degradación, pero todos caducan en una media de unos 8 años.
La Asociación Británica de Fabricantes de Neumáticos sugiere encarecidamente cambiar los neumáticos si tienen más de 10 años. La NHTSA (National Highway Traffic Safety Administration) de EE.UU. dice que 6 años. No he podido encontrar ninguna investigación realizada para los países de los mares tropicales.

¿son seguros los neumáticos de 14 años?

La respuesta corta a la pregunta sobre las fechas de caducidad de los neumáticos es que sí caducan, pero hay más cosas que aprender. Parece que hoy en día casi todo tiene una fecha de caducidad y eso incluye sus neumáticos. Es un hecho. Cada neumático tiene una fecha de nacimiento -cuando fue fabricado- y una fecha de caducidad; generalmente, seis años desde el momento en que salió de la TBS o máquina de construcción de neumáticos.    Por lo tanto, es probable que ese viejo juego de neumáticos que ha estado guardado en el garaje haya pasado su fecha de caducidad.
No es de extrañar que la mayoría de los consumidores, e incluso los vendedores de neumáticos, desconozcan las fechas de caducidad. Puede que piense que está comprando un juego de neumáticos nuevo cuando, en realidad, esos neumáticos podrían haber estado sentados en el estante de neumáticos durante años. Por lo general, los fabricantes de automóviles aconsejan a los conductores que sustituyan los neumáticos cada seis años, incluso si los neumáticos tienen poco o ningún desgaste.
Durante años, los propietarios de vehículos han confiado en la «prueba del toonie» para determinar si un neumático debía ser sustituido. Poner el toonie en las bandas de rodadura. Si llega hasta las patas del oso, los neumáticos son probablemente nuevos. Si llega a toda la plata, están desgastados en un 50%. Y si sólo llega a la mitad de las letras, es hora de pensar en neumáticos nuevos. La «prueba del toonie» sólo mide la profundidad de la banda de rodadura y no la edad del neumático, lo que puede ser un error fatal. Es un hecho simple, los neumáticos viejos son peligrosos, independientemente de la profundidad de la banda de rodadura.

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