Reciclaje baterias coche electrico

Reciclaje baterias coche electrico

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Cuando tu hijo te mire con esos grandes e inocentes ojos y te pregunte: «¿Dónde van las baterías de iones de litio de los coches eléctricos cuando se mueren?». Sin dudarlo -porque los niños de esa edad aún creen que lo sabes todo- le lees este artículo: La poderosa Volkswagen -el fabricante de automóviles que ciertamente parece que va a liderar el mundo en la producción de coches eléctricos algún día- ahora parece que podría liderar el mundo en el reciclaje de baterías de coches eléctricos, con el anuncio de que ha abierto su primera planta de reciclaje de baterías en Salzgitter, Alemania. De acuerdo, con una previsión de 3.600 baterías recicladas al año, quizá no sea líder mundial, pero sí liderará el reciclaje de baterías en la Baja Sajonia, entre Hildesheim y Braunschweig. A nivel mundial, todo este asunto del reciclaje de baterías todavía se está resolviendo.
Por ejemplo, en Estados Unidos, el antiguo director técnico de Tesla, JB Straubel, dirige una empresa de reciclaje de baterías llamada Redwood Materials, situada no muy lejos de la Gigafactoría de fabricación de baterías de Tesla, a las afueras de Reno, Nevada. Una empresa canadiense llamada Li-Cycle va a iniciar la construcción de la mayor planta de reciclaje de baterías de Norteamérica en el antiguo complejo de Eastman Kodak en Rochester, Nueva York. Y hay muchas otras iniciativas de reciclaje en China y Corea, donde se fabrica la mayor parte de las baterías del mundo. La idea de reciclar las baterías usadas de los coches eléctricos tiene sentido porque utilizar material reciclado en la producción de baterías es mucho más barato y menos perjudicial para el medio ambiente que extraer material nuevo.

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El paquete de baterías de un Tesla Model S es una hazaña de ingeniería intrincada. Miles de celdas cilíndricas con componentes procedentes de todo el mundo transforman el litio y los electrones en energía suficiente para impulsar el coche cientos de kilómetros, una y otra vez, sin emisiones del tubo de escape. Pero cuando la batería llega al final de su vida útil, sus beneficios ecológicos se desvanecen. Si acaba en un vertedero, sus celdas pueden liberar toxinas problemáticas, incluidos metales pesados. Y el reciclaje de la batería puede ser un asunto peligroso, advierte la científica de materiales Dana Thompson, de la Universidad de Leicester. Si se hace un corte demasiado profundo en una célula de Tesla, o en el lugar equivocado, puede producirse un cortocircuito, una combustión y la liberación de gases tóxicos.
Éste es sólo uno de los muchos problemas a los que se enfrentan los investigadores, entre ellos Thompson, que intentan resolver un problema emergente: cómo reciclar los millones de baterías de vehículos eléctricos que los fabricantes esperan producir en las próximas décadas. Las baterías actuales de los vehículos eléctricos «no están diseñadas para ser recicladas», dice Thompson, investigador de la Institución Faraday, un centro de investigación centrado en los problemas de las baterías en el Reino Unido.

Reciclaje de baterías de coches eléctricos en el reino unido

La electrificación del transporte es una de las principales claves para resolver la inminente crisis climática. Con más vehículos eléctricos en la carretera y menos devoradores de gasolina, los conductores queman menos combustibles fósiles y emiten menos gases que calientan la atmósfera. Pero a medida que los vehículos eléctricos se hacen más populares, plantean otro reto medioambiental: qué hacer con sus baterías una vez que se retiran de la carretera.
Esas baterías están empezando a acumularse hasta convertirse en un problema, según un nuevo artículo publicado hoy en la revista Nature. Inevitablemente, tendremos que reciclar muchas de las baterías, pero la recolección de materiales útiles de las baterías de iones de litio usadas de los vehículos eléctricos sigue siendo tediosa y arriesgada. Por suerte, aún hay esperanza. Los autores del artículo afirman que los cambios institucionales -como el diseño de las baterías pensando en el reciclaje y el uso de robots para automatizar el desmontaje- podrían reconfigurar el reciclaje de las baterías. A su vez, estas mejoras podrían hacer que los vehículos eléctricos fueran aún más ecológicos al utilizar las baterías viejas para suministrar los materiales necesarios para construir otras nuevas.

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Mientras que los coches con motor de combustión interna obtienen su energía de la quema de gasolina o gasóleo, los vehículos eléctricos obtienen su energía directamente de un gran paquete de baterías, que son como una versión ampliada de la batería de iones de litio (Li-ion) de tu teléfono móvil: los vehículos eléctricos no utilizan una sola batería como las de los teléfonos, sino un paquete compuesto por miles de celdas individuales de Li-ion que trabajan juntas.  Cuando el coche se está cargando, la electricidad se utiliza para realizar cambios químicos dentro de sus baterías. Cuando está en la carretera, estos cambios se invierten para producir electricidad.
Tecnología de las baterías de los coches eléctricosLas baterías de EV sufren ciclos de «descarga» que se producen cuando se conduce y de «carga» cuando el coche está enchufado. La repetición de este proceso a lo largo del tiempo afecta a la cantidad de carga que puede mantener la batería. Esto disminuye la autonomía y el tiempo necesario entre cada viaje para cargarla. La mayoría de los fabricantes tienen una garantía de cinco a ocho años para su batería. Sin embargo, la predicción actual es que la batería de un coche eléctrico durará entre 10 y 20 años antes de tener que ser sustituida.El funcionamiento conjunto de la batería y el motor eléctrico del coche es sorprendentemente sencillo: la batería se conecta a uno o varios motores eléctricos, que accionan las ruedas. Cuando se pisa el acelerador, el coche alimenta instantáneamente el motor, que consume gradualmente la energía almacenada en las baterías. Los motores eléctricos también funcionan como generadores, de modo que cuando se levanta el pie del acelerador el coche empieza a reducir la velocidad convirtiendo su movimiento de avance en electricidad; esto ocurre con más fuerza si se pisa el freno. Esta frenada regenerativa recupera la energía que de otro modo se perdería, almacenándola de nuevo en la batería y mejorando así la autonomía del coche.

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